الآباء البيض

الآبـاء البيض
(جمعية مُرسلي إفريقيا)

هي جمعية إرساليّة تبشيريّة كاثوليكيّة، أسّسها المطران شارل ألمان لافيجري، في الجزائر عام 1868م. وكان لافيجري أسقف الجزائر منذ العام 1867 م. والقاصد الرّسولي للصحراء الغربية والسودان منذ 1868م. أمّا غاية هذه الجمعية فهو نشر المسيحية في القارة الإفريقية.

أصل تسميتها بالآباء البيض الثوب الأبيض الذي اتّخذوه زيًا لهم انسجامًا مع الزّي التّقليدي الذي كان يرتديه سكان شمال إفريقيا.

تضمّ جمعية الآباء البيض الكهنة والرّهبان والعُلمانيين. وهي غير مقيّدةٍ بقوانين الرّهبنات المعروفة، وإنما لها قوانينها الخاصّة بها.

إنّ اهتمام هذه الجمعية التبشيرية الإفريقية لم يحل دون امتداد نشاطها إلى خارج القارة السّوداء. فقد وصلت دائرة اهتماماتهم إلى الشّرق الأوسط، فأنشأوا في فلسطين دير القديسة حنّة منذ 1878م وكان لهم مقرًا، ضمّ مركزًا لإعداد رجال الدّين الكاثوليك. كما كان لهم في لبنان مركزان: في رياق 1947م، وفي بيروت 1967م. وكانوا قد أسّسوا قبل ذلك، في كندا، أوّل مركز لهم عام 1901م في مدينة كيبيك، ثم تبعته المراكز في مونريال وأوتاوا وتورنتو.